Prije sedam odina Marc Andreessen, web pionir i slavni investitor u tehnologiju, predviđao je da će softver uništiti svijet. Ispalo je da je u pravu. Previše je u pravu. Softver jede svijet i jede sebe…
Kanibalizacija softvera prkosi jednostavnim objašnjenjima. Softver je motor svjetskog digitalnog gospodarstva. Kod je temelj našeg računalno bogatog postojanja. Softverske aplikacije i platforme su izvor bogatstva za Apple, Google, Facebook, Amazon, i mnoge druge tech titane.

Ipak, čak i kad softver raste u važnosti, kod postaje manje vidljiv, manje opipljiv, manje razumljiv i – možda najviše paradoksalno – manje vrijedan u monetarnom smislu.
Kako se dogodila ova velika promjena? Softver je izvorno povezan s računalima.

IBM System / 360, poslovno računalo po izboru 1960-ih, došlo je u paketu s kodom, a ako su korisnici trebali više ili različitih programa, pitali su IBM-u. Godine 1980. IBM se odlučio na oslanjanje na autsajdere, a posebno za Microsoft, za PC kod, koji su zapalili žestoku utrku da prodaju programe kao različite proizvode.

Tijekom proteklih 20 godina, program kao artefakt je nestao. Potrošači preuzimaju nove inačice, zakrpe i poboljšanja značajki jednako lako kao pri uključivanju njihovih uređaja. Rijetko plaćaju za to. Softverske bitke sada se pojavljuju preko platformi, koje definiraju iskustvo kao što su kupovina (Amazon), pretraživanje (Google) ili umrežavanje (LinkedIn). Konkurentska prednost sada je postignuta kroz vrhunski softver, ali nadmoć softvera nije ni cilj niti rezultat nove igre.

“Softver na kotačima”, na primjer, sada definira automobil budućnosti, i to je razlog zašto Google i Apple, vladajući kraljevi koda, svi imaju veliku ulogu u sljedećim genima automobila. Nije iznenađenje da Toyota, Ford i Daimler žele vlastitu stručnost softvera, a ne prodavati programe vozačima, već poboljšati svoje nove modele. Bez hladnog softvera, ti časni proizvođači automobila možda čak i ne mogu preživjeti.

Pogledajte Uber u istom svjetlu. Tvrtka se najbolje razumije ne kao taxi usluga na steroide nego kao sustav za upravljanje softverom za osobni prijevoz.

Naposljetku: nitko više ne može zaraditi bogatstvo od softvera. Dani Billa Gatesa koji su sagradili sreću na snazi skupljenih programa koji se prodaju kao jednokratne pelene, nema više. Softver vas danas može obogatiti samo tako što ćete učiniti nešto drugo što ljudi plaćaju. Netflix, Facebook i Google ne dobivaju ništa od prodaje softvera, ali njihove usluge za proizvodnju prihoda ovise o kontinuiranom i neprimjetnom poboljšanju njihovog koda.

Nova logika softvera ima različite implikacije za one koji ga proizvode, prodaju i koriste. Za izrađivače, kôd više ne spašava tajkune i slavne osobe. Posljednja osoba koja je poznavala pisanje softvera bila je Linus Torvalds; a ove godine slavi 25. godišnjicu svog uspjeha. Danas vrhunski koderi su uglavnom široj javnosti nepoznati; u najboljem slučaju, oni su kultni likovi, cijenjeni u podzemnim zajednicama.

Još jedan paradoks: Budući da softver postaje sve bitniji za stvaranje digitalnog iskustva, nevidljivost softvera je pobjeda apostola “slobodnog”. Hipiji, neodgovarajući i odustajanja vjerojatno su stvorili fantastično bogatstvo kroz skupe aplikacije u posljednja dva desetljeća 20. stoljeća.

Neki među tim likovima, osobito Richard Stallman, promicali su protuetos koji je zamislio softver kao javno dobro, dostupan bez naplate svima.

Taj besplatni softver koji sjedi u srcu eksplozije profitabilnih digitalnih usluga je najnovija, najveća zagonetka globalnog kapitalizma – i ozbiljna poruka programerimaa. Pisari kodova su bitni i dobro plaćeni, ali su međusobno i anonimni.